50 ANS DU RALEIGH CHOPPER

Le vélo Raleigh Chopper est probablement le vélo le plus iconique jamais créé. Avec son repose dos et son guidon distinctement incurvé, il était le vélo à absolument avoir étant enfant dans les années 70. Il s’est avéré extrêmement populaire chez Raleigh, s’étant vendu à plus de 1,5 million d’exemplaires, cependant, en 1980 ils ont cessés production. 50 ans après il est toujours mondialement reconnu, collectionné et acclamé. Cet article retrace ce qui a rendu le Chopper si populaire.

liRaleigh Chopper MK1 - Photo de Thethotone, English Wikipedia CCO

 

Le Chopper se démarque grâce à son design unique, mais il est toujours incertain qui a vraiment dessiné ce vélo le premier. Alan Oakley a travaillé en tant que chef designer chez Raleigh dans les années 60 et dit avoir dessiné le premier design du Chopper à l’arrière d’une enveloppe. Oakley visite l’Amérique en 1967 à la recherche d’inspiration et la trouve dans la forme chopper des motos (fourche très longue), comme les Harley Davidson par exemple qui étaient très populaire à l'époque. Lors de son vol retour, il dessine un croquis qui deviendra plus tard le Raleigh Chopper.

Le design initial du Raleigh Chopper par Alan Oakley - 1967

 

Cependant, un designer du nom de Tom Karen insiste que c’est en fait lui, qui a eu l’idée du Chopper. En 1968, la société de conseils de Tom Karen, Ogle Design, a été approchée par Raleigh afin de créer un vélo qui fera rival au Schwinn Sting-Ray populaire en 1963. Karen quitte Ogle Design en 1999 et prend avec lui ses notes qui contiennent les croquis du Raleigh Chopper. Il a donné au Chopper les roues dépareillés de tailles différentes afin de lui donner le style américain des voitures Dragster qui avaient des roues arrières bien plus grandes.

Le design original de Tom Karen pour le Raleigh Chopper

 

En avril 1969, l’édition MK1 du Raleigh Chopper est rendue disponible au grand public. En plus des roues de tailles différentes, le Raleigh Chopper a plusieurs caractéristiques qui le rend unique et différent des autres vélos populaires. Un des éléments notables était son moyeu 3 vitesses Sturmey-Archers avec son changement de vitesse placé entre les jambes du cycliste sur le cadre du vélo. Le positionnement de ce dernier a permis au Chopper de se démarquer et paraître cool aux yeux des enfants qui adoraient ce nouveau moyen de changer les vitesses. Les caractéristiques du MK1 étaient toutes pensées de façon à attirer une jeune audience qui n’attendait qu’une chose: être assez âgé pour pouvoir conduire les motos Harley Davidson. Le Chopper imitait le haut guidon, longue selle, barre anti-dévers, roues de tailles différentes… Le MK1 était vendu £34 soit l’équivalent d’environ £550 pour un vélo de nos jours.

Publicité pour le Raleigh Chopper MK2

 

Le MK2 Chopper est sorti trois ans après en 1972, une version nouvelle et améliorée. Un nouveau système de changement de vitesses en forme de T, la selle a été changée de place afin d’éviter que le vélo ne bascule, et un porte bagage arrière a été ajouté. Un avertissement a été placé sur la selle “Ce vélo n’est pas fait pour transporter des passagers”, que beaucoup d’enfants ont choisis d’ignorer. Au fil des années 70 Raleigh a vendu plus de 1,5 millions de Choppers, mais venu les années 80 les temps ont changés et dû à la nouvelle popularité du BMX, Raleigh décide d’arrêter la production du MK2.

Plusieurs années après, Raleigh décide de jouer la carte de la nostalgie et lance en 2004 le MK3. Les caractéristiques du MK3 Chopper était très similaire à celles du MK2, seules différences; le changement de vitesse a été enlevé du tube horizontal et le cadre est devenu bien plus léger fait en aluminium à la place de l’acier du MK2. Le MK2 pesait 18,5 kg et le nouveau MK3 seulement 14,5kg.

Raleigh Chopper MK3

 

Le Chopper MK3 fut pensé avec plus de praticité que de style cette fois-ci. Le placement des changements de vitesses anciennement sur le tube horizontal était certes unique comparé aux autres vélos mais entraînait des blessures supplémentaires en cas de chutes. La selle a aussi été repensée afin de décourager les jeunes cyclistes de transporter leurs amis à l’arrière de leur vélo, le repose dos et la selle ont été séparés l’un de l’autre contrairement à la version précédente où les deux ne faisaient qu’un. Ce Chopper lancé en 2004 n’a jamais vraiment marché, bien qu’étant populaire auprès des parents nostalgiques de leur propre enfance il n’a pas su séduire la nouvelle génération. Raleigh a produit le MK3 quelques années puis l’a discontinué.

Ces 10 dernières années, Raleigh a sorti plusieurs éditions limités du Chopper, chacun avec un thème unique, comme par exemple cette édition Beano. Rien n’a encore été annoncé pour les 50 ans du Raleigh Chopper mais ce serait dommage qu’il n’y ai aucune édition spéciale pour cet événement. Qu’importe votre avis sur le Raleigh Chopper, sa place dans l’histoire du cyclisme au Royaume-Uni est évidente. Le Chopper a réussi à créer un important héritage ces 50 dernières années et mérite d’être célébré. Des milliers d’adultes gardent de bons souvenirs d’enfance sur leur vélo iconique. Le Chopper est tellement ancré dans la culture des années 70 que bien que plusieurs générations ne l’ont pas connu dans ces années de gloire, si un Chopper trainait dans le coin toutes les têtes se retourneraient.

2017 Raleigh Mod Chopper - Source: www.raleigh.co.uk