Interview avec Tom de Pelet, fondateur de Hornit, la sonnette à vélo la plus sonore au monde

Tom de Pelet

Hornit fabrique la sonnette à vélo la plus sonore au monde: La Hornit dB140. Assez sonore pour être entendue des passants, mais aussi des conducteurs de voitures, bus et camions. J’ai contacté Tom de Pelet, fondateur de Hornit, pour en savoir plus.

Bonjour Tom, pouvez-vous nous parler de Hornit. Vous souvenez-vous du moment où vous vous êtes dit “On va avoir besoin d’une sonnette beaucoup plus sonore”?

Ca s’est déroulé en plusieurs étapes, il n’y a pas eu de moment en particulier. Même si un jour je me suis quand même fait renverser par une voiture qui faisait demi-tour à Bishopsgate sur mon chemin retour du travail. Presque tous les jours où je faisais du vélo à Londres je rêvais d’avoir quelque chose qui puisse attirer l’attention des conducteurs ou des passants plutôt que d’attendre que ce soit eux qui me remarquent. C’est une accumulation de petits problèmes du quotidien qui m’ont fait penser qu’une sonnette efficace aiderait vraiment à améliorer la sécurité des cyclistes et rendrait les trajets à vélo beaucoup moins stressants.

HORNIT DB140

La sonnette Hornit dB140 (140 décibels) est extrêmement sonore. Qu’y a t-il d’autre qui fasse 140 décibels également, pour qu’on puisse les comparer et avoir une idée de l’intensité du son de la sonnette?

Apparement le moteur d’un petit avion fait 140 décibels. Un klaxon de voiture fait 110 décibels. Et comme c’est une échelle logarithmique l’oreille humaine va percevoir 140 décibels comme étant huit fois plus sonore qu’un klaxon de voiture de 110 décibels.

La Hornit dB140 peut-elle être entendue par les conducteurs de voitures qui se rabattent souvent sur les pistes cyclable? Ceci est surement le problème que les cyclistes rencontrent le plus souvent, et également ce qui les énervent le plus, en tout cas pour moi ça l’est.

Oui. La sonnette Hornit dB140 a été spécialement conçue pour être entendue par les conducteurs. Et nous l’avons testée et filmée avec l’aide de London United and Downtown, une entreprise de transport de marchandise, pour démontrer qu’elle peut très clairement être entendue par les conducteurs de bus et de camions également.
C’est vraiment efficace lorsque les conducteurs ou passants savent inconsciemment que ce qu’ils sont en train de faire est dangereux - lorsqu’ils marchent sur la route, changent de voie, tournent à gauche ou à droite, ou ouvrent leurs portière sans faire attention. Même si le conducteur ou le passant n’est pas en train de faire attention, le son de la sonnette va les faire réagir et ils vont voir le cycliste arriver.

La sonnette présente-t-elle un danger pour les oreilles des cyclistes?

Non - mais seulement si elle est utilisée en tant que sonnette de vélo seulement, son but principal. Le décibel maximum supporté par l’oreille d’un cycliste est de 104dB - équivalent à un concert de rock. En général la sonnette est utilisée 6 fois par jour pendant une seconde, donc les oreilles n’y sont pas beaucoup exposées. Comme pour tout klaxon de véhicules, elle doit être utilisée avec modération - afin d’éviter tout accident, qui pourrait être bien plus douloureux qu’une gêne auditive.

Comment réagissent les passants après s’être fait sonnés par la Hornit dB140 ? J’imagine qu’ils doivent se pousser assez vite.

Étonnement cela dépend d’où sont les passants et dans quel pays nous sommes. Si les passants posent pied sur la route sans regarder où ils vont c’est plutôt efficace (car inconsciemment ils savent qu’ils sont en train de faire quelque chose de dangereux), mais un passant juste à côté de nous qui marche le long du trottoir va très certainement l’ignorer, tout comme nous ignoront un klaxon de voiture qui ne nous concerne pas. Les passants au Royaume-Uni pensent inconsciemment qu’ils ont droit de passage partout même en marchant sur une piste cyclable, ils ne bougeraient pas même si un camion était en train de klaxonner, ce qui est un réel problème. Au Japon, un coup de klaxon et tout le monde se pousse immédiatement.

J’imagine que la Hornit dB140 serait très utile pour les équipes d’urgences qui circulent à vélo. S’en servent-ils?

Bien sûr. L’équipe d’ambulanciers de St John Ambulance au Royaume-Uni se sert des Hornit dB140 sur leurs vélos. Pendant les Jeux Olympiques à Londres en 2012, un d’eux nous a dit qu’il l’avait utilisé dans Hyde Park suite à un appel d’urgence et que la sonnette avait fonctionnée aussi bien que ”le passage de la mer Rouge”. La Hornit dB140 est également utilisé par la Gendarmerie royale du Canada.

Qu’est ce que la Mini Hornit? En quoi est-elle différente de la Hornit dB140? Et où peut on s’en procurer?

La Mini Hornit est en premier lieu un jouet amusant pour les vélos et trottinettes des enfants. Elle est équipée de 25 sons différents et de lumières vertes et blanches. Elle n’est pas très sonore afin d’être à 100% sûre pour les enfants même actionnée tout près des oreilles. Elles sont disponibles dans plusieurs magasins de jouets, de cadeaux, de vélos et de gadgets, ainsi que sur plusieurs sites internet et chez plusieurs grands revendeurs.

Tom, vous avez réussi à finir l’Ironman UK en 2005, félicitations! Aviez-vous la Hornit sur votre vélo pendant la partie cyclisme? J’imagine qu’elle a dû bien vous servir lorsque vous étiez coincé derrière des personnes plus lentes que vous.

J’avais toujours un prototype de la Hornit sur mon vélo lors des entraînements, ce qui était très utile dans les rues de londres, mais lors de la course toutes les routes étaient fermées et chaque gramme ajouté à mon vélo comptait! Je n’ai jamais utilisé ma Hornit par colère envers un autre cycliste - je préfère utiliser mes jambes et les dépasser.

Dernière question, si vous pouviez avoir n'importe quel vélo, ce serait lequel? 

Je viens tout juste de créer un vélo Hornit fait sur mesure - en utilisant un cadre de vélo Brick Lane Bike La Piovra et un disque de roue arrière en carbone. Il a été fabriqué avec amour par Cloud 9 Cycles, c'est une véritable oeuvre d'art. Je l'aime tellement que je l'ai amené avec moi à Interbike à Las Vegas. 

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